¿Consumidores defendidos? Opinión de Juan Marcos Aviano por el Día Internacional de los Consumidores.-

16 Marzo 2014 Escrito por   Publicado en Opinión

En el marco del 15 de Marzo, Día Internacional de los Derechos del Consumidor, un artículo de opinión para compartir y reflexionar acerca de los problemas y desafíos más cercanos en torno a la defensa de los usuarios y consumidores.-

Se conmemora una vez más a nivel internacional, el 15 de marzo, el Día Internacional de los Derechos del Consumidor. Todos los años ocurre lo mismo… escribimos columnas de opinión, realizamos alguna actividad simbólica para ratificar nuestro compromiso con tales derechos de tercera generación, pero en realidad muy poco se avanza en los aspectos normativos y prácticos para que los consumidores podamos ejercer un mayor protagonismo y ejercicio de los derechos constitucionales que nos amparan en la Argentina.

Digo esto como representante de una asociación de usuarios y consumidores. Pero también lo digo simple y llanamente como consumidor. De nada sirve que tengamos leyes modernas, perfectibles, pero bastante consolidadas luego de 20 años de Reforma Constitucional, pero a nivel práctico no se concretan las instrumentaciones y delegaciones de facultades, más los controles necesarios, para que las áreas gubernamentales de defensa del consumidor tengan todas las herramientas, y decidan a usarlas, para que el consumidor se vea más protegido.

El Artículo 42 de la Constitución Nacional y la Ley Nº 24.240 de Usuarios y Consumidores es la base fundamental que nos protege en las relaciones de consumo. la norma es clara con relación a la delegación de facultades en las provincias; y estas, en los casos que adhirieron, hicieron lo propio hacia los municipios y comunas.

En nuestro caso, Santa Fe no ha adherido a la norma, y la autoridad de aplicación en el ámbito provincial recae en la Dirección General de Comercio Interior, la cual debe cumplir con las tareas de recepción de reclamos, procedimiento de resolución, controles, y sanciones dentro de sus facultades. Tareas que desempeña con muy poco personal, y que siempre llegan tarde dentro de los términos que pretendemos en la era de las comunicaciones y el siglo XXI. A veces una audiencia tarde 4 meses en concretarse luego de confirmada.

Adhiriendo a la ley, o mediante decreto del Gobernador, podríamos establecer un mecanismo de delegación hacia los municipios, lo cual lograría que cientos de gobiernos locales puedan dar respuestas a sus vecinos en el rol de usuarios y consumidores, algo que hoy no es posible. A la fecha, un puñado de 15 localidades a lo sumo tienen su Oficina Municipal del Consumidor, pero son meros “receptores” de reclamos, los cuales debe cubrir el área provincial para efectuar las audiencias de mediación, salvo que los proveedores acepten sentarse con un tercero imparcial convocados por el ente local, como en algunos casos ocurre en la ciudad de Rosario.

En definitiva, la defensa de los derechos del consumidor, a mi entender, continúa con un atraso normativo a escala provincial y local en Santa Fe, además de la falta de implementación de medidas que descentralicen y generen mayor información y difusión al sujeto usuario o consumidor, lo cual nos dificulta también a quienes realizamos esa tarea de acompañar los reclamos desde la comunidad organizada.

Las asociaciones de consumidores, amparadas por la Constitución y la ley, a veces somos impedidas de ejercer nuestras facultades. Esto ocurre cuando nos echan de un supermercado haciendo relevamientos de precios, cuando un Juez no nos otorga el derecho a gratuidad en los procesos judiciales o no nos acepta en un litigio colectivo; lo hacen los organismos oficiales que no nos convocan a trabajar en conjunto, a sabiendas que somos la sociedad civil quienes muchas veces estamos reemplazando y cubriendo sus falencias; y así podríamos mencionar muchos aspectos de la falta de acciones concretas para mejorar la relación del consumidor y usuario con los organismos públicos y de la comunidad que deben defenderlos.

Por tal motivo, y teniendo en cuenta que a 20 años de la Reforma Constitucional y a 21 años de la sanción de la Ley del Consumidor en el ámbito nacional, considero que el mejor homenaje que podemos hacer y la mejor manera que tenemos de conmemorar el Día de los Consumidores en nuestros espacios de trabajo, es concretando las cuentas pendientes que tiene la materia, y convocando al trabajo conjunto de todos los actores involucrados en las relaciones de consumo. Proveedores, Estado, usuarios y consumidores, organizaciones de la sociedad civil, la misma Justicia que entiende en estos casos, legisladores; todos tenemos para aportar y trabajar juntos.

Esperamos que este año sea de avances, y que la defensa del consumidor sea una realidad, y no una proclamación. Para que dejemos de preguntarnos… los consumidores estamos defendidos? Lo dejo como punta para reflexión…

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